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Sinclair ZX81

El Sinclair ZX81 fue el primer ordenador doméstico barato y de venta masiva el cual llegó a vender 1,5 millones de unidades antes de ser descatalogado en 1984. Fue realmente innovador y permitió al público en general tener en sus manos algo que antes sólo estaba al alcance de empresas y aficionados con grandes cantidades de dinero.

Sinclair ZX81 ficha técnica

  • Fecha de creación: 1981
  • Desarrollador: Sinclair Research
  • Fabricante: Timex Ver
  • Descontinuación: 1984
  • Unidades vendidas: 1500000
  • Datos técnicos
    • Peso: 350 g
    • Procesador: Zilog Z80
    • Memoria: 1 kB (ampliable a 16kb)
    • Vídeo: TV o monitor de TV
    • Sistema operativo: Sinclair BASIC

Sin embargo, aquellos que se apresuraron a comprar un ordenador Sinclair ZX80 probablemente se habrán arrepentido tras el lanzamiento del Sinclair ZX81 (Timex Sinclair 1000 y 1500 en Estados Unidos). Para empezar, costaba la mitad (49,95 libras o 69,95 libras en forma de kit), sólo utilizaba cinco chips (el ZX80 utilizaba 21) y tenía un lenguaje de programación BASIC mucho mejor.

Como prácticamente todos los demás ordenadores domésticos de la época, en el Sinclair ZX81 los programas se cargaban y guardaban a través de una grabadora de casete externa, que era el método más popular y barato a principios de los 80, aunque no por ello siempre era fiable. Las unidades de disquete se podían adquirir como extras junto a otros ordenadores más caros, como el Atari 800, el Commodore Vic 20 y el IBM PC.

sinclair-ZX81

Aunque el Sinclair ZX81 era con diferencia el ordenador más barato de la época, también era el menos potente. Sólo tenía 1kB de RAM, ampliables a 16kB. Con una resolución máxima de sólo 64 x 44 caracteres y una pantalla monocromática, el IBM PC, con su pantalla de 640 x 200 res, 16 colores, y el Atari 800, con una pantalla de 320 x 192 res, 256 colores, lo superan con creces, pero había que tener una buena posición económica para comprar uno de estos ordenadores en la época.

Un PC IBM costaba 1265 dólares, un Atari 800 899,95 dólares y un Commodore Vic 20 260 dólares. Así que, a 99,95 dólares, el Sinclair ZX81 era realmente asequible y permitía a más gente que nunca unirse a la revolución informática doméstica.

Timex en Estados Unidos

A principios de los años 80, el mayor mercado mundial de ordenadores estaba en Estados Unidos. Era un mercado esencial para un fabricante de ordenadores. Aunque Sinclair vendió el Sinclair ZX81 y el Spectrum a través de la venta por correo en EE.UU. durante un tiempo, el mayor éxito americano de las máquinas Sinclair se produjo gracias a la colaboración de la empresa con Timex.

El gigante estadounidense ya era el principal contratista de Sinclair para la construcción de el Sinclair ZX81 y Spectrum en su planta de Dundee, Escocia. A Sinclair le iba bien en Estados Unidos (en junio de 1981 vendía entre 18.000 y 20.000 ZX81 al mes, más que las ventas de unidades combinadas de Tandy, Apple y Commodore) pero los problemas de calidad eran nefastos, ya que sólo una de cada tres máquinas funcionaba realmente. Una alianza con Timex fue la respuesta obvia, y dio lugar a cuatro clones con licencia oficial, producidos entre 1981 y 1984.

Estos clones fueron el TS1000 (clon del Sinclair ZX81 con 2K de RAM), el TS1500 (clon del ZX81 con 16K de RAM), el TS2048 (un ZX Spectrum 16K mejorado) y el TS2068 (un ZX Spectrum 48K mejorado).

Justo antes de que Timex Computer Corporation lanzará su modelo 2068 en Estados Unidos, un boletín llamado Ramblings (publicado por Timex) tenía un artículo sobre el TS2016, el TS2048, el TS2068 y el TS2072. El TS2016 fue retirado debido al lanzamiento del TS1500. El TS2048, por supuesto, tenía la tarjeta hija de conmutación de bancos instalada y la sustitución del modulador VHF y algunos otros cambios menores para crear el TS2068. El TS2072 era el nombre original del TS2068 ya que Timex anunciaba un total de 72K de memoria…24K de ROM más 48K de RAM.

En 1982, el vicepresidente de Timex acudió a una reunión del Grupo de Usuarios de Timex de North Bay en San Francisco. Trajo consigo cuestionarios sobre lo que nos gustaría ver en la siguiente fase de la línea Timex. También trajo un prototipo del Timex Sinclair 2000. Si, un prototipo existió. Básicamente era un ZX Spectrum rediseñado en una caja plateada.

Hay que tener en cuenta que todas las cajas del TS1500 se diseñaron originalmente para ser utilizadas como cajas del TS2000. Al año siguiente, el vicepresidente (que más tarde se convertiría en presidente de Psion) regresó y contó que había visitado Sinclair Research, LTD, donde se enteró de los planes para el Sinclair QL y volvió a los EE.UU. con prisas para reeditar la serie 2000 y hacerla lo más parecida posible al nuevo Sinclair QL, utilizando la plataforma Z80A.

Timex sinclair 2068 Sinclair ZX81
Foto de Gregory F. Maxwell <gmaxwell@gmail.com>

El equipo de ingenieros de Timex estaba dividido con su decisión sobre qué dirección apoyar (continuar con el avance de la serie 2000 o saltar a la serie 3000). Esta es otra de las razones por las que Timex tuvo un retraso tan grande en la salida al mercado del 2068, así como de sus periféricos.

Las unidades de cartuchos de Timex (igual que en los modelos Spectrum sólo que plateados) y la bahía de expansión del TS2065 (se crearon cuatro prototipos). Sunset Point Electronics (si es que todavía existe) tenía fotos de marketing de estos ordenadores y las fotos, además de un artículo fueron publicadas en la revista Time Designs.

A continuación te ofrecemos algunos recortes publicitarios del revolucionario ordenador creado por Sir Clive Sinclair. Que lo disfrutes 🙂

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2 comentarios en “Sinclair ZX81”

  1. Avatar

    El primer ordenador que vi en mi vida. Jugue y programamos juegos mi vecino, que era el propietario y yo. Lo flipabamos, eso era hacer magia con los programas en basic que haciamos. Fue una epoca inolvidable. Y de ahi el salto al spectrum 48k

    1. mrbyte

      En su momento yo no tuve la oportunidad de conocer este ordenador y la verdad me parece una máquina muy conseguida teniendo en cuenta las características para el momento de su salida y el precio. Desde luego, el Sr Clive sabía muy bien lo que hacía y dio en la tecla adecuada. 🙂

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