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El ordenador TI-99/4A de Texas Instruments

¿Conoces el ordenador TI-99/4A de Texas Instruments? Te ofrecemos algunos datos sobre esta curiosa máquina que seguro te van a parecer interesantes.

Table Of Contents

Características del ordenador TI-99/4A

  • CPU: TI TMS9900 a 3MHz
  • Memoria: 16Kb RAM, 26Kb ROM
  • Vídeo:
    • a través de un modulador de RF
    • 32 caracteres por 24 líneas de texto
    • Resolución de 192 X 256
    • 16 gráficos en color
  • Puertos:
    • Cartucho ROM (en el frente)
    • Cassette para almacenamiento de datos
    • Salida de audio/video
    • Entrada del joystick
    • Expansión del bus de la CPU
  • Periféricos:
    • Sintetizador de voz
    • Cassette de almacenamiento de datos
    • Módem de 300 baudios
    • OS: ROM BASIC

Historia del ordenador TI-99/4A de Texas Instruments

El TI-99/4A es un nuevo diseño del anterior sistema TI-99/4, el cual fue descontinuado en su fabricación. El nuevo TI/99″4A» tiene un chip gráfico mejorado y un teclado de mayor calidad.

Texas Instruments puso a la venta el ordenador en Junio de 1981 con un precio inicial de $525 Dólares, monitor no incluido.

La única forma de expandir el TI-99/4A original es desde el puerto de expansión que se sitúa en el lado derecho del ordenador.

La expansión de memoria, una interfaz serie, una disquetera y otro tipo de periféricos se pueden conectar a dicho puerto para aumentar las capacidades del ordenador. Esta cadena de periféricos y expansiones podía llegar a ser de gran longitud, como puedes ver en la imagen del TI-99/4 original.

TI-99/4A
TI 99 4 hobbyretro 001 Texas Instruments TI-99/4A
TI 99 4A hobbyretro 07 Texas Instruments TI-99/4A

Caja de expansión de periféricos de Texas Instruments

Para solventar este problema, Texas Instruments creó una Caja de Expansión para Periféricos que propone una forma más eficiente de expandir el TI-99/4A. Esta caja de expansión es de gran tamaño, de construcción sólida y de gran calidad.

Introducida en enero de 1982, la caja de expansión de periféricos costó 1475 dólares, incluyendo:

  • Una tarjeta controladora de disco y una unidad de disquete SS/SD
  • Tarjeta de interfaz serie RS-232
  • Tarjeta de expansión de memoria de 32Kb

Se estima que se vendió un caja de expansión de periféricos por cada diez ordenadores TI-99/4A vendidos. En el interior de esta caja de periféricos podemos encontrar espacio para 8 tarjetas de expansión. Una de estas ranuras está destinada a contener la tarjeta de interfaz que conecta con el ordenador a través de un cable plano.

La caja de expansión de periféricos abierta que se muestra tiene instalada la tarjeta de interfaz, una tarjeta serie RS-232, una expansión de memoria RAM de 32Kb junto a otras tarjetas controladoras de unidades de disco.

TI-99/4A
TI 99 4A hobbyretro 06 Texas Instruments TI-99/4A

Micro-Expansión CC-9900 de CorComp

El fabricante CorComp puso en el mercado muchas de sus propias tarjetas de expansión y periféricos para las computadoras TI-99/4A. El Sistema de Micro-Expansión CC-9900 para TI se lanzó en mayo de 1984.

Este sistema es una unidad compacta y mucho más pequeña, que se conecta al bus de expansión en el lado derecho del TI 99/4A y contiene las mismas características que la configuración por defecto de la caja de expansión fabricada por Texas Instruments e incluso alguna más:

  • Puerto paralelo
  • Interfaz en serie
  • Expansión de 32Kb de RAM
  • Interfaz de la unidad de disquete

El fabricante CorComp se declaró en bancarrota unos meses después, en agosto de 1984.

TI 99 4A hobbyretro 01 Texas Instruments TI-99/4A
TI-99/4A

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El sistema de expansión Milton Bradley MBX

Casi al mismo tiempo, Milton Bradley anuncia un futurista Sistema de Expansión Milton Bradley (MBX) para los ordenadores TI-99/4A, que ofrecía síntesis y reconocimiento de voz, cuando se utilizaba con cartuchos específicos de Milton Bradley. Después de un entrenamiento inicial, el sistema MBX reconoce comandos específicos hablados en el micrófono, así como la entrada de teclado y joystick.

El joystick del sistema MBX permite movimientos de 360 grados además de los movimientos típicos de arriba a abajo, izquierda y derecha, también gira como la perilla de volumen.

TI 99 4A hobbyretro 03 Texas Instruments TI-99/4A

El principio del fin…

En agosto de 1982, Texas Instruments comienza a perder espacio en las estanterías frente a sus competidores, y emite un descuento de 100 dólares en las computadoras TI-99/4A.

A finales de 1982 el TI-99/4A es la computadora doméstica número uno en América, con aproximadamente el 35% de la cuota de mercado, y produce 150.000 ordenadores al mes.

En enero de 1983, TI anunció que la computadora TI-99/2 se vendería por sólo 100 dólares. Tenía poco en común con el 99/4A, el 99/2 iba a ser un ordenador barato para principiantes como el Timex Sinclair 1000.

En febrero de 1983, con el fin de seguir siendo competitivos, TI volvió a recortar el precio a los distribuidores, y el coste de una TI-99/4A bajo a unos 150 dólares.

En junio de 1983, TI lanzó una versión más económica de la computadora TI 99/4A de plástico beige con la que redujeron el precio de venta, en esta ocasión a menos de 100 dólares.

El nuevo TI-99/4A beige tiene un nuevo diseño y es más económico. Después de que el modelo en beige fue lanzado, todos los nuevos cartuchos para TI-99/4A eran también de este mismo color.

En este momento Texas instruments vendía ordenadores por menos de lo que les costaba fabricarlos. Como resultado, Texas Instruments experimentó una pérdida de 100 millones de dólares en el segundo trimestre.

Desafortunadamente, en marzo de 1984, poco después de que el MBX estuviera disponible, Texas Instruments decidió que no podía competir en el mercado de las computadoras domésticas, y descontinuó la fabricacion del TI-99/4A. Por lo tanto, se llegaron a vender muy pocos de estos sistemas MBX, y sólo llegaron a producirse unos diez cartuchos de juego específicos para este sistema.

Cinco meses más tarde, en junio, abandonaron los planes para producirlo en masa, y nunca fue lanzado. Extrañamente, hubo anuncios e incluso artículos publicados en las revistas de informática de la época.

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