Atari 1200XL, ce qui aurait pu être mais ne l'a pas été

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Atari 1200XL, ce qui aurait pu être mais ne l'a pas été

Sorti en février 1983 au prix de 899 $, l'Atari 1200XL est un ordinateur 8 bits qui n'a pas répondu à toutes les attentes malgré son design élégant aux touches métalliques. N'offrant pas trop d'avantages par rapport aux modèles précédents et le prix élevé, le succès de ce modèle n'a pas été aussi bon que prévu. Voici quelques détails.

Caractéristiques de l'ordinateur Atari 1200XL

  • CPU : MOS 6502C à 1.79MHz
  • Mémoire Ram : 64Kb de RAM
  • Vidéo :
    • 40×24 en mode texte
    • 320×192 en mode graphique
    • 16 couleurs avec 16 intensités de couleur
  • Puertos:
    • Vidéo
    • Deux contrôleurs
    • Port SIO (série)
  • Stockage : Lecteur de cassette ou de disquette en option
  • Système d'exploitation : Atari BASIC (sur cartouche)

À quoi ressemble l'Atari 1200XL

L'Atari 1200XL était la mise à jour des précédents ordinateurs Atari 400 et Atari 800 de 1979, mais maintenant avec un boîtier élégant et bas en aluminium et plastique fumé avec des accessoires assortis. Elle a une apparence très élégante, semblable à celle de la Texas Instruments TI-99/4a de la même période.

Les nouvelles fonctionnalités du système comprennent :

  • Désactive le clavier pour que le programme fonctionne sans interruption.
  • Désactive l'écran vidéo - l'écran devient noir, mais le programme tourne ~25% plus vite.
  • Change le jeu de caractères en "langue internationale". Le son du "clic" du clavier utilise maintenant le haut-parleur du téléviseur ou du moniteur, et non un haut-parleur interne de l'ordinateur.
  • Le port de la cartouche est déplacé sur le côté gauche pour plus de facilité et pour "embellir".
  • Des tests de diagnostic pour la mémoire, l'audiovisuel et le clavier sont intégrés.
  • Les modes graphiques 12, 13, 14, 15 sont maintenant disponibles en BASIC.
  • Clavier très confortable - "toucher doux et velouté".
  • Défilement de texte fin disponible.
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Cependant, le nouvel Atari 1200XL offre en fait très peu d'améliorations par rapport aux anciens systèmes Atari 400 et 800. Le 1200XL a essentiellement le même processeur à la même vitesse, a en fait moins de ports pour les accessoires et coûte le même prix, voire plus. Il n'y a pas de programmes intégrés (tous les programmes doivent être chargés à partir de la cartouche, de la cassette ou du lecteur de disquettes). Cela inclut BASIC et tout autre langage de programmation.

Ces limitations comprennent :

  • Pas de port d'extension de bus système
  • Il n'y a pas de port parallèle ou RS-232 standard.
  • La cartouche de programmation BASIC n'est pas incluse.
  • Le port SIO ne dispose pas de l'alimentation 12vdc, qui était disponible sur l'Atari 400 et 800.
  • Un circuit vidéo amélioré a permis d'obtenir une image plus colorée pour la télévision, mais le signal "chroma" séparé n'était pas fourni au port du moniteur.

Atari avait travaillé sur un nouveau système amélioré qui devait être connu sous le nom d'Atari 1000, avec de nombreuses nouvelles fonctions et capacités, mais des contraintes financières ou de temps ont peut-être fait que ces fonctions ont été fortement réduites et qu'ils se sont précipités pour sortir cet ordinateur. C'est pourquoi tous les périphériques correspondants ont des désignations commençant par le chiffre 1000 et non 1200, comme l'enregistreur de cassettes 1010, le traceur 1020, l'imprimante 1027, le modem 1030 et le lecteur de disques 1050.

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Pour le rendre moins cher et plus fiable, l'Atari 1200XL possède une seule carte mère sur laquelle sont incorporés tous les circuits nécessaires, plutôt que plusieurs cartes plus petites comme sur les 400 et 800. Le 1200XL a probablement été le dernier ordinateur Atari fabriqué aux États-Unis. La fabrication a finalement été transférée dans des usines moins chères à l'étranger, comme à Taïwan, Singapour, au Japon et ailleurs.

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Malheureusement, en raison des limitations du système et de son prix élevé, l'Atari 1200XL s'est mal vendu et n'a pas eu d'impact. Le site Atari 1200XL a été commercialisé principalement en tant que concurrent de la marque Commodore 64l'ordinateur le plus populaire de l'époque aux États-Unis. Par conséquent, certaines publicités Atari mentionnent le "C64" jusqu'à trois fois ou plus.

Atari 1200XL et son déclin

En raison de la lenteur des ventes de l'Atari 1200XL, en avril 1983, le prix a été réduit à 695 dollars. En juin 1983, le prix avait baissé à 599 dollars. À cette époque, le prix de l'ancien Atari 400 n'était que de 150 dollars, tandis que l'Atari 800 coûtait 165 dollars. Les ventes de ces anciens systèmes auraient augmenté au fur et à mesure qu'ils étaient éliminés.

Dans les huit mois suivant sa sortie, l'Atari 1200XL a été abandonné et deux nouveaux systèmes moins chers sont sortis : le 600XL (199 $) et le 800XL (299 $). Ces nouveaux systèmes, tout en ressemblant au 1200XL et en corrigeant les défauts du 1200XL, étaient moins chers à construire et beaucoup moins chers pour le consommateur. Le 800XL allait finalement devenir le modèle le plus vendu de toute la gamme d'ordinateurs 8 bits d'Atari.

Le nouvel Atari 800XL est maintenant doté d'un véritable port parallèle, d'un langage de programmation BASIC intégré et est beaucoup moins cher que l'Atari 1200XL.

Les périphériques Atari sont connectés aux ordinateurs Atari à l'aide du port SIO, ce qui inclut le magnétophone à cassette, les lecteurs de disquettes et les imprimantes. Il n'y a qu'un seul port SIO sur l'ordinateur, donc tous les périphériques sont connectés en série, les uns après les autres. Les périphériques sont "intelligents" et contiennent leur propre CPU.

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Savais-tu que... En exécutant le test de diagnostic complet sur un 1200XL, le "test du clavier" épelait le nom du programmeur - "Michael Colburn" ? Cela a été supprimé plus tard sur les 600XL et 800XL.

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