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Atari 1200XL, lo que pudo haber sido y no fue

Lanzado a la venta en Febrero de 1983 con un precio de 899 Dólares, el Atari 1200XL es un ordenador de 8 bits que no cumplio con todas las espectativas generadas a pesar de su elegante diseño con toques metálicos. El no ofrecer demasiadas ventajas en relación a los modelos predecesores junto a su elevado precio de venta hizo que el éxito de este modelo no fuera el esperado. Te contamos algunos detalles a continuación.

Características del ordenador Atari 1200XL

  • CPU: MOS 6502C a 1.79MHz
  • Memoria Ram: 64Kb RAM
  • Video:
    • 40×24 en modo texto
    • 320×192 en modo gráfico
    • 16 colores con 16 intensidades de color
  • Puertos:
    • Vídeo
    • Dos controladores
    • Puerto SIO (en serie)
  • Almacenamiento: Cassette o disquetera opcional
  • Sistema operativo: Atari BASIC (en cartucho)

Como es el Atari 1200XL

El Atari 1200XL fue la actualización de las anteriores computadoras Atari 400 y Atari 800 de 1979, pero ahora con un elegante estuche de aluminio y plástico ahumado de bajo perfil con accesorios a juego. Tiene un aspecto muy elegante, similar al de los Texas Instruments TI-99/4a de la misma época.

Las nuevas características del sistema incluyen:

  • Deshabilita el teclado para que el programa se ejecute sin interrupciones.
  • Deshabilita la pantalla de video – la pantalla se vuelve negra, pero el programa se ejecuta ~25% más rápido.
  • Cambia el juego de caracteres a «idioma internacional».El sonido de «clic» del teclado ahora usa el altavoz del televisor o del monitor, no un altavoz interno del ordenador.
  • El puerto del cartucho se mueve al lado izquierdo para facilitar y «embellecer».
  • Se incorporan pruebas de diagnóstico para la memoria, los medios audiovisuales y el teclado.
  • Modos de gráficos 12, 13, 14, 15 ahora disponibles en BÁSIC.
  • Teclado muy cómodo – «toque suave y aterciopelado».
  • Desplazamiento fino de texto disponible.
atari1200xl hobbyretro 03 Atari 1200XL, lo que pudo haber sido y no fue
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Sin embargo, el nuevo Atari 1200XL realmente ofrece muy pocas mejoras con respecto a los antiguos sistemas Atari 400 y 800. El 1200XL tiene básicamente la misma CPU a la misma velocidad, en realidad tiene menos puertos para accesorios, y no cuesta lo mismo, si no más. No hay programas incorporados (todos los programas tienen que ser cargados desde el cartucho, cinta de cassette o disquetera) esto incluye el BASIC, y cualquier otro lenguaje de programación.

Entre estas limitaciones se incluyen:

  • No hay puerto de expansión del bus del sistema
  • No hay puertos paralelos estándar o RS-232
  • No se incluye el cartucho de programación BASIC
  • El puerto SIO carece de la alimentación de 12vdc, que estaba disponible en los Atari 400 y 800.
  • Un circuito de video mejorado proporcionó una imagen más colorida para la imagen de TV, pero la señal «croma» separada no se proporcionó al puerto del monitor.

En Atari habían estado trabajando en un nuevo y mejorado sistema que se conocería como el Atari 1000, con muchas nuevas características y capacidades, pero posiblemente problemas financieros o de tiempo hicieron que estas características se redujeron notablemente y se apresuraron en lanzar este ordenador. Es por eso que todos los periféricos coincidentes tienen designaciones que empiezan con el número 1000 y no con 1200, como el grabador de casetes 1010, el trazador 1020, la impresora 1027, el módem 1030 y la unidad de disco 1050.

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Para hacerlo más barato y más fiable, el Atari 1200XL tiene una sola placa madre en la que se incorpora toda la circuitería necesaria, en lugar de varias placas más pequeñas como en el 400 y el 800. El 1200XL fue probablemente la última computadora Atari fabricada en los EE.UU. la fabricación se trasladó finalmente a plantas más baratas en el extranjero, como Taiwán, Singapur, Japón, y otros.

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Desafortunadamente, debido a las limitaciones del sistema y el alto precio, el Atari 1200XL se vendió mal, y no obtuvo ninguna repercusión. El Atari 1200XL se comercializó principalmente como un competidor del Commodore 64, el ordenador más popular de la época en Estados Unidos. Por ello, en algunos anuncios de Atari mencionan el «C64» hasta tres o más veces.

Atari 1200XL y su declive

Debido a las lentas ventas del Atari 1200XL, en abril de 1983 el precio se redujo a 695 dólares. Para junio de 1983, el precio había bajado a 599 dólares. Para entonces, el precio del viejo Atari 400 era de sólo 150 dólares, mientras que el Atari 800 costaba 165 dólares. Se dice que las ventas de esos sistemas más antiguos aumentaron a medida que se iban eliminando.

A los ocho meses de su lanzamiento, el Atari 1200XL fue descontinuado, y se lanzaron dos sistemas nuevos y más baratos: el 600XL (199 dólares) y el 800XL (299 dólares). Estos nuevos sistemas, si bien se veían similares al 1200XL, corregir las fallas del 1200XL, eran más baratos de construir y mucho más económicos para el consumidor. El 800XL se convertiría eventualmente en el modelo más vendido de toda la línea de computadoras de 8 bits de Atari.

El nuevo Atari 800XL ahora con un puerto paralelo adecuado, el lenguaje de programación BASIC incorporado, y mucho más barato que el Atari 1200XL.

Los periféricos de Atari se conectan a las computadoras Atari usando el puerto SIO, esto incluye la grabadora de casetes, las unidades de disquetes y las impresoras. Sólo hay un puerto SIO en el ordenador, así que todos los periféricos están conectados en serie, uno tras otro. Los periféricos son «inteligentes» y contienen su propia CPU.

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¿Sabías que… cuando se ejecuta la prueba de diagnóstico completa en un 1200XL, la «prueba de teclado» deletreara el nombre del programador – «Michael Colburn»?. Posteriormente fue eliminado en los 600XL y 800XL.

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